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2008年4月17日 (木)

毒性の高い硫化水素で相次ぐ自殺 -硫化物には規制が必要か

硫化水素H2Sは、腐卵臭(卵の腐った臭い)のするガスである。草津温泉や万座温泉に行くと不快なくさい臭いが立ち込めているが、あの臭いの成分が硫化水素である。

最近、硫化水素による自殺が社会問題になるまで、その毒性が話題に上ることは余り無かった。火山などから自然発生した硫化水素を吸って亡くなる死亡事故は、ここ10年で数件報告されている程度だったと思う。

硫化水素は高校で化学実験に使用することもあるが、まともに吸うと死亡事故を起こしかねないほどの高い毒性をもつガスである。私の経験では、高校の化学の授業中に重金属を沈殿させる実験で、ドラフト内に置かれた硫化水素発生装置で硫化水素を試験管に吹き込んだ記憶がある。とにかく毒性が高いから、ドラフトの中に頭を突っ込んだりしないように注意されていた。ちなみに硫化水素(分子量34)は、空気(平均分子量29)よりも少し重い(気体の密度は分子量に比例する)。

有名な話だが(参考文献VOW)、火山性ガスの発生する箱根の大涌谷には、硫化水素に関してこんな注意書きの看板(写真へのリンク)が立っている。

注 意
この附近は、火山ガス(有害ガス)の噴出地域です。危険ですから立ち止まったり、食事などをしないよう充分注意してください。

硫化水素感知判別表
硫化水素濃度  感知度             避難基準
(ガスのこさ)   からだにかんずるていど   どうしたらよいか

5~8 PPM  気持ちのわるいにおいがします  なるべく立ちどまったりしないでください
80~120 PPM   においを強く感じます       ここからとおざかってください
200~300 PPM  においは強くないが、目、はな、のどに強いいたみを感じます  ここからただちにとおざかってください              
500~700 PPM  中毒をおこします        覚悟してください
1000~1500 PPM 死亡します           あきらめてください

神奈川県箱根公園管理事務所
神奈川県小田原保健所

許容限度は10 ppmである。100 ppm程度でも8時間以上吸入し続けると、気管支炎、肺水腫で死亡する可能性がある。700 ppm程度で短時間の呼吸で呼吸麻痺を起こし死亡、1000 ppmで昏倒し、呼吸麻痺で死亡、5000 ppmで即死するとされている。ちなみに1000 ppm=0.1%。

上の看板の「あきらめてください」に対しては不謹慎であるという指摘があったそうだが、もし万が一、1000 ppm以上が自然発生していれば、あきらめるしかないのである。

国立大学教授が、硫化水素ボンベから硫化水素が漏れていることに気づき、学生に逃げるように叫びながら、自分はガス漏れを止めにいったのだが、教授はそのまま硫化水素ボンベを抱きかかえて、帰らぬ人となった悲惨な事故もあった。

最近、社会問題化しているが、硫化水素は市販のものを使用して、簡単に発生させることができてしまう。原理は高校レベルの化学を習得していれば、誰でも思いつくものである。

硫化水素は弱酸なので、

  弱酸の塩 + 強酸 → 強酸の塩 + 弱酸↑

といういわゆる弱酸遊離の反応で発生する。実験室での硫化水素発生法として、化学の教科書に載っている方法だ。

具体的なことは書かないが、強酸はどこにでもあるので、規制は難しい。問題は「弱酸の塩」である。硫化水素の塩、すなわち硫化物が、どうも巷に手に入りやすい形で市販されているらしい。硫化物は入浴剤の一種として売られているらしく、それ自体は、それほど高い毒性がないので、本来は規制対象でないという点が難しいところである。

硫化水素を使った自殺が相次いでいることで顕在化した点だが、市販の硫化物と強酸は、どちらも浴室などで使用する可能性のあるものである。知らずに浴室などで混合してしまう事故が起こってもおかしくない。

現状では、市販されている「酸」には様々な注意事項が記載されているが、硫化物の方には、まったく注意事項が記載されていない。注意事項をきちんと記載すべきであるし、場合によっては、一部の殺虫剤のように市販を規制してもよいのではないか。

入浴剤として市販されている硫化物は、いわゆる硫黄の臭いを自然に発しているという話なので、この臭気成分の点で、規制を加えることも可能だと思う。硫黄の臭いがすることは、硫化水素など硫黄の化合物が何もしなくても発生していることを意味している。

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